Kirjoittanut sim | syyskuu 8, 2016

Australia, parannettu versio Yhdysvalloista?

Maiden vertailu on aina vähän muurhaispesän sohimista, mutta välillä pitää vähän sohiakin🙂 Äitini, joka on – joskin kauan sitten – asunut vuosia molemmissa maissa, on pitkään sanonut että Australia on ikään kuin parannettu versio Yhdysvalloista. Kun nyt olen itsekin asunut Yhdysvalloissa joitakin vuosia pariin eri otteeseen ja nyt Australiassa, koen pystyväni jossain määrin tietoisesti ja hallitusti sohia tätä aihetta.

Tarkennus: Facebook-ketjuissa ilmi tulleen sekaannuksen vuoksi pitää tähdentää tähänkin että ”parannettu”-sana otsikossa ei yritä viitata siihen että Australiaa olisi jotenkin tietoisesti vertaillen rakennettu Yhdysvaltoja ’paremmaksi’. Pointti on siis vain ja ainoastaan nykytilojen vertailu, eikä minkään kuvitteellisten tai todellisten historiallisten yhtymä- tai vertailukohtien haku, vaikka mailla samansuuntainen surullinen uudisraivaaja-tyyppinen historia onkin.

Yhdysvalloissa ja Australiassa on paljon samaa. Kalifornian ja Victorian luonnossa on monia yhtäläisyyksiä; maiden kaupunkien kaupunkirakenne on liian usein hyvin autoilukeskeinen; molemmissa puhutaan tietysti englantia; molemmat ovat yhteiskuntina Suomea selvästi monikulttuurisempia; molemmissa uudet talot tuppaavat olemaan tarpeettoman isoja; molempien energiankulutus on jotain älytöntä, ja niin edelleen.

Yhtälailla kuitenkin erojakin on paljon. David Mason, amerikkalainen professori, kirjoitti pari vuotta sitten allaolevan erinomaisen listan Australian ja Yhdysvaltojen eroista.  Aloitetaan siis hänen tekstillään ja jatketaan omilla kommenteillani:

’Value what you have and don’t give it away.’ There’s a lot to admire about Australia, especially if you’re a visiting American, says David Mason. More often than you might expect, Australian friends patiently listening to me enthuse about their country have said, ”We need outsiders like you to remind us what we have.” So here it is – a small presumptuous list of what one foreigner admires in Oz.

1. Health care. I know the controversies, but basic national health care is a gift. In America, medical expenses are a leading cause of bankruptcy. The drug companies dominate politics and advertising. Obama is being crucified for taking halting baby steps towards sanity. You can’t turn on the telly without hours of drug advertisements – something I have never yet seen here. And your emphasis on prevention – making cigarettes less accessible, for one – is a model.

2. Food. Yes, we have great food in America too, especially in the big cities. But your bread is less sweet, your lamb is cheaper, and your supermarket vegetables and fruits are fresher than ours. Too often in my country an apple is a ball of pulp as big as your face. The dainty Pink Lady apples of Oz are the juiciest I’ve had. And don’t get me started on coffee. In American small towns it tastes like water flavoured with burnt dirt, but the smallest shop in the smallest town in Oz can make a first-rate latte. I love your ubiquitous bakeries, your hot-cross buns. Shall I go on?

3. Language. How do you do it? The rhyming slang and Aboriginal place names like magic spells. Words that seem vaguely English yet also resemble an argot from another planet. I love the way institutional names get turned into diminutives – Vinnie’s and Salvos – and absolutely nothing’s sacred. Everything’s an opportunity for word games and everyone’s a nickname. Lingo makes the world go round. It’s the spontaneous wit of the people that tickles me most. Late one night at a barbie my new mate Suds remarked, ”Nothing’s the same since 24-7” Amen.

4. Free-to-air TV. In Oz, you buy a TV, plug it in and watch some of the best programming I’ve ever seen – uncensored. In America, you can’t get diddly-squat without paying a cable or satellite company heavy fees. In Oz a few channels make it hard to choose. In America, you’ve got 400 channels and nothing to watch.

5. Small shops. Outside the big cities in America corporations have nearly erased them. Identical malls with identical restaurants serving inferior food. Except for geography, it’s hard to tell one American town from another. The ”take-away” culture here is wonderful. Human encounters are real – stirring happens, stories get told. The curries are to die for. And you don’t have to tip!

6. Free camping. We used to have this too, and I guess it’s still free when you backpack miles away from the roads. But I love the fact that in Oz everyone owns the shore and in many places you can pull up a camper van and stare at the sea for weeks. I love the ”primitive” and independent campgrounds, the life out of doors. The few idiots who leave their stubbies and rubbish behind in these pristine places ought to be transported in chains.

7. Religion. In America, it’s everywhere – especially where it’s not supposed to be, like politics. I imagine you have your Pharisees too, making a big public show of devotion, but I have yet to meet one here.

8. Roads. Peak hour aside, I’ve found travel on your roads pure heaven. My country’s ”freeways” are crowded, crumbling, insanely knotted with looping overpasses – it’s like racing homicidal maniacs on fraying spaghetti. I’ve taken the Hume without stress, and I love the Princes Highway when it’s two lanes. Ninety minutes south of Bateman’s Bay I was sorry to see one billboard for a McDonald’s. It’s blocking a lovely paddock view. Someone should remove it.

9. Real multiculturalism. I know there are tensions, just like anywhere else, but I love the distinctiveness of your communities and the way you publicly acknowledge the Aboriginal past. Recently, too, I spent quality time with Melbourne Greeks, and was gratified both by their devotion to their own great language and culture and their openness to an Afghan lunch.

10. Fewer guns. You had Port Arthur in 1996 and got real in response. America replicates such massacres several times a year and nothing changes. Why? Our religion of individual rights makes the good of the community an impossible dream. Instead of mateship we have ”It’s mine and nobody else’s”. We talk a great game about freedom, but too often live in fear.

There’s more to say – your kaleidoscopic birds, your perfumed bush in springtime, your vast beaches. These are just a few blessings that make Australia a rarity. Of course, it’s not paradise – nowhere is – but I love it here. No need to wave flags like Americans and add to the world’s windiness. Just value what you have and don’t give it away.

David Mason is a US writer and professor, and poet laureate of Colorado.

Ylläolevista pointeista on harvinaisen helppo olla samaa mieltä. Julkinen terveydenhuolto täällä todellakin toimii erinomaisesti – osin paremmin kuin Suomessakin. Ruokakulttuuri on etenkin täällä Melbournen seudulla taivaallista – ei niin että Yhdysvalloista ei saisi hyvää ruokaa, mutta sitä joutuu etsimään enemmän.

Kielestä olin ensin eri mieltä. Alkuun minua ärsytti kielellä leikittely, ja siitä 7 vuotta sitten valitinkin. Sittemmin… no, sittemmin kun kulttuuriin on päässyt kunnolla sisälle, kontekstiriippuvaisistakin leikittelyistä tulee ikään kuin hauskoja pikku sisäpiirin vitsejä ja olen oppinut tykkäämään kielestä. Niin siinä vaan kai käy. Jopa niin paljon että tykkään näistä Victorian mainoksista joissa kielellä leikittely näyttelee luonnon ohella pääosaa.

Televisiota en sen sijaan katso täällä(kään), joten siihen en osaa ottaa kantaa. Pienistä kaupoista olen täysin samaa mieltä, ja siitä on ollut aiemminkin puhetta. Camping on yksi lempiharrastuksistamme, ja mahdollisuuksia siihen löytyy runsaasti monipuolisissa maastoissa vuoristosta rannoille. Uskonto on täällä vahvemmin esillä kuin Suomessa (mm. katolilaisissa kouluissa), mutta ei häiritsevästi, ja selvästi monimuotoisemmin kuin Yhdysvalloissa joten suvaitsevaisuus on parempaa.

Teistä… no, kyllä niitä ruuhkia löytyy täältäkin mutta ei tietysti aivan Yhdysvaltojen pahimpien kaupunkien mittakaavassa. Monikulttuurisuudesta on myös helppo olla samaa mieltä; lähes 90% on sitä mieltä että monikulttuurinen yhteiskunta on hyvä asia. Ja aseet; kukapa ei tykkäisi siitä että massamurhia ei käytännössä tapahdu eikä aseita ole joka paikassa esillä tai saatavilla.

Listaan olisi helppo lisätäkin kohtia; mielestäni on esimerkiksi loistavaa että Australiassa ei ole tippikulttuuria, eikä siis tarvitse olla milloin laskemassa aterialle ”sopivaa” tippiä, milloin tunkemassa dollareita jonkun kouraan jostain tyhjänpäiväisestä. Toisekseen korkeakoulutus, vaikkakin paljon kalliimpaa kuin Suomessa, ei Australiassa ole (vielä?) Yhdysvaltojen hintatasoa lähellä. Kolmannekseen maailmalla vellovan ”totuudenjälkeisen politiikan” ja yleisen epä-älyllisen keskustelun velloessa on mukava asua kaupungissa jota alunperin brittiläinen Melbourne Festivalin taiteellinen johtaja kuvaili seuraavasti; ”Someone said to me, ’Melbourne is the novel and Sydney is the movie’. I love the fact that this is a city with an unabashed intellectual quality about it.”

Mikä sitten olisi Yhdysvalloissa paremmin? Päällimmäisenä mieleen tulee väestöllisesti paljon suuremman maan edut, kuten suurempi valikoima kaikkea – mukaanlukien tavaroita, ja vielä merkittävästi halvemmalla. Olen onneksi kaikkea muuta kuin himoshoppaja, mutta ihan yksi tai kaksi tai kymmenen juttua sitä tarttuu jokaiselta Yhdysvaltojen reissulta silti mukaan.. Toinen asia mikä työn puolesta tulee luontevasti mieleen on amerikkalaisten vielä selkeästi parempi riskinottokyky joka ilmenee erityisesti startup-maailmassa ja niiden rahoituksessa; moni startup-yrittäjä täältäkin lähtee Yhdysvaltoihin (sivuhuomiona: Australialaisille on oma, E-3, työviisumi Yhdysvaltoihin joka on paitsi helpohko saada niin sen kiintiö ei ole koskaan tullut vielä täyteen, joten Yhdysvaltoihin haluavat, hankkikaapa Aussikansalaisuus ensin😉.

Rakastin Yhdysvalloissa (ja Kanadassakin) asumista eikä minulla ole mitään maata vastaan. Mutta jos joku nyt sattuisi tarjoamaan Yhdysvalloista töitä, saisi tarjous olla aika epärealistisen hyvä että harkitsisinkaan. Yhdysvalloissa asuvat; tulkaa edes käymään🙂

Australia ja Yhdysvallat ovat monesti aika samannäköisiäkin – allaolevat kuvat voisivat kumpikin olla helposti kummasta vaan.

aususa1

aususa2

Tällä kertaa ylempi on Melbournesta, alempi Kalifornian kukkuloilta.


Responses

  1. Jep, jep, jep🙂 !

    Onko muuten sinun puheeseesi tarttunut yhtään ”finglishtä”? Aluksi maahan tultuamme minua hämmästytti ja ehkä jopa hieman ärsyttikin paikallisten suomalaisten tapa sekoittaa suomea ja englantia keskenään. Kelataan muutama vuosi eteenpäin, ja on melko mahdotonta sanoa suomalaisittain ”joo” sen ”jeen” asemesta. Muutenkin olen lähes 100%:sesti relannut tässä asiassa. Paitsi se, että Suomessa asuvat suomalaiset tuntuvat nykyään puhuvan vielä pahempaa finglistä kuin minä, ärsyttää – ja etenkin ällistyttää – minua yhä edelleen.

    • Kiitos kommentista! Finglishiä on kieleen tullut jo vuosikymmeniä sitten Yhdysvalloista, mutta osittain ihan pelkästään siksi että joillekin sanoille nyt vaan ei ole sopivaa suomenkielistä vastinetta. Väistämättä tuntuu siltä että vuoskymmeniä maassa kuin maassa asuneilla suomalaisilla suomenkieli väkisin jossain määrin sulautuu paikalliseen kieleen.

      ”Jee”-taudista olen onneksi toistaiseksi välttynyt; todennäköisesti siksi että se ei täällä Melbournessa ole natiiveillakaan kovin yleistä..

  2. Sydneyssä tuo tippikulttuurin on tuntunut viime vuosina hiljalleen nousseen näkyvämmäksi l. sitä ainakin yritetään hiukan saada ja korttikoneet sitä ehdottelevat. Huvittavinta oli se, että kun kävimme yhdessä ravintolassa, oma aussikorttini ei maksuautomaatissa kysellyt tippiä mutta suomalaisen kaverin suomalainen kortti kysyi🙂

    Tuosta tippien noususta näkyviin tuli lehdissäkin luettua mutta Melbournessa on vissiin oltu enemmän sitä vastaan?

    • Täälläpäin ei onneksi ole juuri tippikulttuurin nousua näkynyt. Maksuautomaatit tosiaan välillä antavat mahdollisuuden tippeihin, mutta kukaan ei koskaan kyllä oleta saavansa mitään. Vakiokahvilassa voi tippipurkkiin joskus kolikon tiputtaa, mutta ei sitäkään minään velvollisuutena kukaan pidä.


Vastaa

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Google+ photo

Olet kommentoimassa Google+ -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s

Kategoriat

%d bloggers like this: